ガーデン


 

庭造りを始めようと中古で買った年代物のユンボに乗り込んだ。「それがガーデニング?」と言われそうだがここではこれが必要だった。里山のすそ野と何十年も手付かずの田んぼの跡地と土建屋さんの土場の跡地、あわせて1000坪の土地だ。雑木林の里山も田んぼ跡地も人を一歩たりとも寄せ付けない藪に覆われていた。

 

「ここなの〜」妻の落胆の声。土地を探して8年目、今回もまたダメか。天を仰ぐように目線を上げたとき、探し求めていた雑木林の里山があった。

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「突撃〜!」自分の背丈を超える藪の中へ。アブ蜂に襲われようが必死で前進。藪を切り開いた土地を振り返り、ここを雑木林に戻そうと思った。

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土地の中に鳥居がある。近所の人たちがお守りをするお稲荷さんだ。商売の神様だ。大切にせねばと思い。鳥居の前を整地して駐車場を作った。

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駐車場の周りに緑を入れた。セダムにハツユキカズラにイワダレソウ。こんな土に根を下ろすか心配したが一年後、彼らのたくましさに脱帽した。

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掘るたびに大きな石がゴロゴロ出てきて作業を難航させた。でもそれは山からの贈り物だった。階段やアプローチ、焚き火用の炉まで出来上がった。

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デッキの前に落葉樹を植えた。ヤマボウシ、ツリバナ、エゴノキ、ハナノキ、ハウチワカエデ、ニレケアキなどなど、みんな元気に育ってほしい。

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花屋をしている妻の妹夫婦がいろいろな苗を持ってきてくれる。少しずつ何種類もの苗を植えているうちに、植物が勝手に陣地取りを始めていた。

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丸太の切れ端で薪小屋を建てた。妻曰く「馬小屋?」めげずに店の入り口側に陣取っている。空色の柵は妻の命令、不思議と庭が明るくなった。

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里山にあって欲しいものをあれこれ、小さな水場にワサビ、クレソン、セリ、フキノトウ、山の彩りにカタクリ、ヤマブキ、タラノキなどなど。

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ここに来てからいろいろな物を手作りしいる。そういう趣味があったわけではないが評判もなかなかだ。まさか里山がパワーをくれたりして・・

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